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De plus de 150 ans le Monte San Giorgio est objet de plusieurs recherches paléontologiques. Les premières campagnes d’excavation ont commencé dans la deuxième moitié du XIXe siècle sur le côté italien du mont, par le Museo Civico di Storia Naturale di Milano et par la Società Italiana di Scienze Naturali. Plus tard, à partir des premières décennies du XXe siècle, les excavations ont commencé aussi sur le côté suisse par l’Université de Zurich.

 

Les recherches se sont concentrées au début sur la Formation de Besano, célèbre surtout par la découverte de reptiles marins. Dès les années ’90, nouvelles et plus détaillées campagnes ont été effectuées aussi dans des niveaux fossilifères plus jeunes, appartenant au Formation de Meride, par le Paläontologisches Institut und Museum der Universität Zürich, le Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Milano et par le Museo cantonale di storia naturale di Lugano.

 

On compte plus d’une trentaine d’excavations scientifiques de petite et grande entité conduite jusqu’à maintenant dans plusieurs localités du Monte San Giorgio et plus de 300 sont les publications scientifiques produites. Telles recherches ont donné une contribution décisive à la recherche scientifique sur les vertébrés du Trias moyen marin en Europe, précédemment basée sur les découvertes souvent pas complètes provenant des sédiments du «Muschelkalk» en Allemagne, France et Hollande.