Monte San Giorgio

Le Monte San Giorgio est situé au pied des Alpes méridionales, à cheval entre le Canton du Tessin (Suisse) et les régions du Monte Pravello et du Monte Orsa dans la province de Varese (Italie). Encadré par les deux branches méridionales du Lac Ceresio, son point le plus haut est situé dans le territoire suisse et il culmine à une hauteur de 1097m.

Le Monte San Giorgio recèle un des plus grands gisements de fossiles marins au monde, tous datés du Trias Moyen (il y a 247–235 millions d’années). Au contraire d’autres gisements connus au niveau mondial – qui représentent couramment un seul niveau fossilifère attribué à un moment précis des temps géologiques – le Monte San Giorgio possède au moins cinq niveaux différents, chacun d'eux pouvant contenir plus d’une association fossilifère. Cette caractéristique particulière permet l’étude évolutionnaire, sur plusieurs millions d’années, de groupes spécifiques d’organismes qui ont vécu dans le même environnement.

Plus de 20'000 fossiles ont été extraits à partir de ces cinq niveaux. Au total, on dénombre environ vingt-cinq espèces de reptiles, cinquante espèces de poissons, plus de cent espèces d’invertébrés, ainsi que plusieurs espèces de végétaux, en particulier des conifères.