Monte San Giorgio

Le Monte San Giorgio est situé aux pieds des Alpes méridionales, entre le Canton du Tessin (Suisse) et les régions du Monte Pravello et Monte Orsa dans la province de Varese (Italie). Entouré par les deux branches méridionales du Lac Ceresio, le mont atteint sa hauteur maximale à 1097 m dans le territoire suisse.

Le Monte San Giorgio est à inclure entre les plus grands gisements de fossils marins au monde, dans le Trias moyen (il y a 247–237 millions d’années). Au contraire d’autres gisements connus au niveau mondial – qui représentent normalement un seul niveau fossilifère attribué à un moment précis de l’histoire géologique – le Monte San Giorgio montre au moins cinq niveaux différents, chacun desquels peut contenir plus d’une association fossile. Cet aspect singulier permet l’étude évolutionnaire, sur plusieurs millions d’années, de groups spécifiques d’organismes qui sont rapportés au même environnement.

À partir de ces cinq niveaux ont été extrait plus de 20'000 fossils jusqu’à maintenant. Au total, on compte environ 25 espèces de reptiles, 50 espèces de poissons, plus de 100 espèces d’invertébrés, plus qu’à plusieurs espèces végétaux, en particulier conifères.